Envejecimiento con dignidad: bases para el cuidado de adulto mayor

Los cuidadores responsables del bienestar de los adultos mayores no solo deben tener una inclinación natural hacia la asistencia, sino que también deben estar comprometidos con garantizar el bienestar integral de estas personas. Esto implica estar atentos a todos los factores que contribuyen a su comodidad y seguridad. El cuidado del adulto mayor va más allá de simplemente atender sus necesidades básicas; también implica cuidar su salud física y mental.

En primer lugar, es crucial asegurar que el adulto mayor reciba la atención médica adecuada, especialmente considerando que, según el estudio SABE COLOMBIA 2015 del Ministerio de Salud, el 84,8% de los adultos mayores sufren de dos o más enfermedades, lo que los convierte en pacientes pluripatológicos. Esto subraya la importancia de programar consultas médicas regulares y brindar asistencia en la gestión de condiciones crónicas mediante la administración de medicamentos cuando sea necesario.

Ref: Minsalud, 2015. Porcentaje de población mayor con una o más condiciones de salud

Además, los cuidadores deben garantizar un entorno seguro para el adulto mayor o adaptarlo en consecuencia. Aunque la mayoría de los adultos mayores en Colombia son independientes, sus hogares pueden presentar desafíos en términos de movilidad y seguridad. Por lo tanto, es esencial brindar acompañamiento para actividades como subir y bajar escaleras, bañarse y cocinar, así como realizar ajustes en el hogar para mejorar la seguridad.

En cuanto a las actividades al aire libre, es importante acompañar al adulto mayor durante las caminatas, (siempre y cuando necesite asistencia) ya que además de ser beneficiosas para su salud, pueden enfrentar obstáculos de movilidad en el entorno. De hecho, según la encuesta mencionada, el 26,7% de las personas mayores de 60 años reportaron que en su vecindario hay muchas aceras y andenes irregulares, lo que podría representar un riesgo para su seguridad al realizar actividades fuera del hogar.

Factores para tener en cuenta en el cuidado del adulto mayor

El acompañamiento se vuelve crucial cuando se trata de la salud mental de los adultos mayores. Según datos de la Universidad Javeriana, entre el 20 % y el 40 % de los adultos mayores experimentan sentimientos de soledad, lo que puede desencadenar problemas como la depresión. Por lo tanto, un acompañamiento de calidad es fundamental para mejorar su estado de ánimo y su bienestar psicológico.

La nutrición adecuada también es un aspecto crucial para el bienestar integral. Según el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos, se recomienda consumir alimentos ricos en fibra, priorizar la ingesta de agua, controlar las porciones y evitar los alimentos ultraprocesados y con alto contenido de azúcar.

La planificación financiera es otro aspecto importante, ya que el cuidado y apoyo a los adultos mayores requieren proyecciones para garantizar que los gastos en vivienda, alimentación, atención médica y ocio sean sostenibles. A menudo, los cuidadores se encargan de gestionar adecuadamente los recursos financieros.

Además de la salud y la alimentación, la recreación también juega un papel fundamental en el bienestar integral. Se recomienda realizar actividades lúdicas y recreativas de manera regular para fomentar la creatividad y mantener las habilidades motoras.

Existen lugares especializados en el cuidado integral de los adultos mayores, donde reciben atención médica profesional, interactúan con otros residentes y tienen acceso a una vivienda y alimentación saludable.

Tomado de: Cuidado de adulto mayor: lo que debe saber acerca de ayudar a una persona mayor | La Casa, 2024

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